miércoles, junio 19

Fideicomisos vs. fundaciones de interés privado en Panamá: diferencias clave

En el marco del sistema legal y financiero de Panamá, destacan dos figuras jurídicas de gran importancia para la gestión y protección del patrimonio: los fideicomisos y las fundaciones de interés privado. Aunque ambas se centran en la administración de activos con propósitos específicos, presentan notables diferencias en cuanto a su estructura, funcionamiento y aplicaciones prácticas.

Comprender esta distinción es fundamental para seleccionar la herramienta jurídica que mejor se adapte a tus intereses específicos. El equipo de Legal Solutions Panama cuenta con expertos especializados en fideicomisos y fundaciones, quienes le brindarán la asesoría necesaria para tomar una decisión informada. 

¿Qué es un fideicomiso?

En el ámbito legal, el fideicomiso se define como un contrato mediante el cual una persona, llamada fideicomitente, tiene la facultad de ceder la gestión de sus bienes a otra persona, conocida como fiduciario, con el objetivo de cumplir un propósito específico. Dicho propósito puede estar dirigido tanto a beneficiar a un tercero, es decir, el beneficiario, como al propio fideicomitente.

En Panamá, los fideicomisos se rigen por la Ley 1 de 1984, actualizada con la Ley 21 de 2017. Esta relación jurídica se formaliza mediante un Contrato de Fideicomiso, en el cual el fideicomitente transfiere sus activos o derechos al fiduciario, quien asume la responsabilidad de gestionarlos o aplicarlos para alcanzar el objetivo específico establecido en el contrato.

¿En qué se diferencia de fundación de interés privado?

Por su parte, la fundación de interés privado nace de la dotación o donación de un patrimonio para objetivos específicos, los cuales se encuentran establecidos en un documento llamado acta fundacional. Los responsables de cumplir estos fines son los miembros del Consejo Fundacional, quienes actúan como una Junta Directiva. La fundación adquiere personalidad jurídica propia, diferenciándose de los bienes del fundador. Una de las principales diferencias son:

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Control y Administración:

  • Fideicomiso: el control reside en el fiduciario, quien administra los bienes según las instrucciones del fideicomitente. El fiduciario debe ser una persona o empresa con licencia para actuar como tal, garantizando la profesionalidad y experiencia en la gestión de fideicomisos.
  • Fundación de interés privado: el Consejo Fundacional ejerce el control y la administración, tomando decisiones en pro de los objetivos fundacionales. El Consejo Fundacional puede estar compuesto por el fundador o fundadores, así como por otras personas designadas.

Visibilidad de derechos y obligaciones:

  • Fideicomiso: el contrato de fideicomiso debe detallar claramente los derechos y responsabilidades del fiduciario, incluyendo la forma en que administrará los bienes, los rendimientos que deberá generar y los mecanismos de rendición de cuentas. Esta transparencia es crucial para proteger los intereses del fideicomitente y los beneficiarios.
  • Fundación de interés privado: si bien no es obligatorio establecer estos derechos en los estatutos fundacionales, pueden definirse en un reglamento privado. Esto brinda flexibilidad a la fundación para adaptar su funcionamiento a las necesidades específicas de los objetivos fundacionales.

Inscripción en el Registro Público:

  • Fideicomiso: no es necesaria la inscripción en el Registro Público, lo que le confiere un carácter privado y confidencial. Sin embargo, existen excepciones, como cuando se inscriben bienes inmuebles o se realizan actos que requieren publicidad registral.
  • Fundación de interés privado: es requisito indispensable para su existencia legal. La inscripción en el Registro Público otorga personalidad jurídica a la fundación, permitiéndole celebrar contratos, adquirir bienes y ejercer derechos como cualquier otra persona jurídica.

Algunas de sus utilidades más destacables son:

Fideicomiso:

  • Sustitución de voluntades: permite establecer un plan de sucesión claro y detallado para transmitir bienes a herederos o beneficiarios designados, evitando procesos sucesorios engorrosos y costosos.
  • Transacciones comerciales: facilita operaciones comerciales complejas, como la compra de bienes inmuebles, la apertura y administración de cuentas bancarias, inversiones en mercados bursátiles y fondos mutuos, y la celebración de acuerdos internacionales.
  • Protección de activos: brinda un mecanismo seguro para resguardar bienes de acreedores, demandas legales o expropiaciones. Además, permite el manejo profesional y eficiente del patrimonio familiar, asegurando su preservación y distribución entre las generaciones futuras.
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Fundación de interés privado:

  • Instrumento testamentario: actúa como una opción más flexible que los testamentos convencionales, otorgando un mayor control sobre cómo y cuándo se distribuyen los bienes, además de asegurar que la voluntad del fundador se ejecute de acuerdo a sus deseos.
  • Acuerdos matrimoniales: funciona como una herramienta para definir acuerdos prenupciales y postnupciales, protegiendo los activos individuales de los cónyuges y proporcionando un marco claro para su manejo en situaciones de separación o divorcio.
  • Administración de pensiones: ofrece una vía eficiente para establecer y manejar fondos de pensiones privados, contribuyendo a un futuro seguro y económicamente estable para los trabajadores o integrantes de una entidad.

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